หน่อไม้ฝรั่ง ผักที่เปี่ยมด้วยคุณค่า

ธรรมชาติบำบัด

"หากต้องการอยู่อย่างมีความสุข จงเลี้ยงผึ้ง และปลูกแอสพารากัส เฝ้ามองดูกระแสน้ำ และฟังเสียงลมแทนเสียงนักการเมือง"

- จากหนังสือ Driving Home ของ มิเรียม แวดดิงตัน

แอสพารากัส หรือ หน่อไม้ฝรั่ง เป็นพืชพื้นเมืองแถบยุโรปและแอฟริกา คุณสมบัติสำคัญอยู่ที่ความหวานกรอบ และมีกลิ่นหอมเฉพาะตัว รสชาติดี มีคุณค่าทางอาหารสูง ชาวกรีกเป็นชนชาติแรกที่ริเริ่มปลูกหน่อไม้น้ำเมื่อ 2,500 ปีมาแล้ว และต่อมาก็เป็นที่นิยมบริโภคกันมากสำหรับชาวกรีก โรมัน และอียิปต์โบราณ

ในประเทศไทยมีแหล่งที่นิยมปลูกกันมากแถวจังหวัด ประจวบคีรีขันธ์ เพชรบุรี ราชบุรี ชลบุรี และนนทบุรี

 

คุณค่าอาหารของหน่อไม้ฝรั่ง

ในหน่อไม้ฝรั่งเต็มไปด้วยคุณค่าครบเครื่องเรื่องโภชนาการ จนได้รับการกล่าวขานว่าเป็นผักมีประโยชน์สุดยอดขั้นเทพ มีอะไรบ้าง มาดูกันค่ะ...

- เป็นแหล่งรวมของวิตามินเค วิตามินบี โฟเลต วิตามินซี และวิตามินเอ

- อุดมไปด้วยวิตามินบี ทั้งบี 1 บี 2 บี 3 และบี 6

- มีปริมาณโฟลาซินสูง

- เต็มไปด้วยแร่ธาตุ เช่น สังกะสี ทองแดง ฟอสฟอรัส โปแตสเซียม และเซเลเนียม

- มีกากใยสูง

- มีโปรตีน ประมาณ 3 กรัมต่อน้ำหนัก 5.3 ออนซ์

- ไม่มีไขมันหรือโคเลสเตอรอล

- มีปริมาณเกลือต่ำมาก

- แต่ละต้นมีแคลอรีน้อยกว่า 4 แคลอรี

 

ประโยชน์ต่อสุขภาพ

1. เป็นอาหารของแบคทีเรียในลำไส้ใหญ่

หน่อไม้ฝรั่งเป็นหนึ่งในผักไม่กี่ชนิดที่ประกอบด้วยคาร์โบไฮเดรตชนิดที่เรียกว่า อินูลิน ซึ่งเป็นสารประเภทฟรุกโตโอลิโกแซคคาไรด์ มีลักษณะเฉพาะคือมีรสชาติที่หวาน คล้ายน้ำตาล แต่จะไม่ถูกย่อยในทางเดินอาหารจึงไม่ให้พลังงานและไม่เพิ่มระดับน้ำตาล

อินูลินจะไปช่วยให้แบคทีเรียที่มีประโยชน์ในลำไส้เพิ่มจำนวนมากขึ้น พร้อมๆ กับยับยั้งการเพิ่มจำนวนของแบคทีเรียตัวร้ายที่ทำให้เกิดโรคท้องร่วง

2. มีประสิทธิภาพในการต้านมะเร็ง

หน่อไม้ฝรั่งเป็นอาหารที่มีกลูต้าไธโอนอยู่มากที่สุด ซึ่งกลูต้าไธโอนเป็นสารต้านอนุมูลอิสระ จึงช่วยชะลอความเสื่อมของร่างกาย ช่วยให้ตับขจัดสารพิษออกจากร่างกาย และนำมาใช้รักษาโรคมะเร็ง

3. ราก ใช้รักษาโรคเกี่ยวกับปัสสาวะ รักษานิ่วในกระเพาะปัสสาวะและนิ่วในไต

4. แก้เมาค้าง

มีการศึกษาระบุว่า กรดอะมิโนและแร่ธาตุในสารสกัดจากหน่อไม้ฝรั่ง สามารถจะช่วยแก้อาการเมาค้างและป้องกันเซลล์ตับจากพิษของแอลกอฮอล์ได้

5. ใช้เป็นยาบำรุงในการแพทย์อายุรเวช

6. อุดมไปด้วยโฟลาซิน ซึ่งเป็นวิตามินที่ช่วยป้องกันภาวะหลอดประสาทของทารกในครรภ์ปิดไม่สนิท (neural tube defects) ซึ่งเป็นสาเหตุทำให้เกิดความพิการและเสียชีวิตในเด็ก

7. มีสรรพคุณมากมายในทางยา ซึ่งใช้กันมาตั้งแต่สมัยโรมันโบราณ

8. ช่วยลดน้ำหนัก...เช่นเดียวกับผักส่วนใหญ่ หน่อไม้ฝรั่งมีน้ำตาลน้อยมาก ไม่มีไขมัน มีคาร์โบไฮเดรตตัวดี และมีกากอาหารสูง

หมายเหตุ บางคนจะรู้สึกว่า ปัสสาวะมีกลิ่นฉุนหลังรับประทานหน่อไม้ฝรั่ง ไม่ต้องตกใจไปค่ะ กลิ่นฉุนคล้ายกำมะถันนี้มาจากกระบวนการย่อยกรดอะมิโนบางชนิดของร่างกายนั่นเอง ซึ่งบางคนอาจไม่รู้สึกเลย

 

เกร็ดน่ารู้เกี่ยวกับหน่อไม้ฝรั่ง

- ในอดีต มีความเชื่อว่า หน่อไม้ฝรั่งมีอิทธิฤทธิ์ในการปลุกกำหนัด ทั้งนี้อาจเป็นเพราะว่ามีรูปร่างลักษณะที่คล้ายกับอวัยวะเพศชายนั่นเอง

- หน่อไม้ฝรั่งชนิดสีขาว จริงๆ ก็คือแอสพารากัสธรรมดาๆ นี่เอง เพียงแต่ปลูกในที่ที่ไม่ให้โดนแดดจึงไม่มีการสร้างสีเขียวของคลอโรฟิลล์ขึ้นมา

- เฮลมุต ซิพเนอร์ คือผู้ทำสถิติลอกเปลือกของหน่อไม้ฝรั่ง 1 ตัน ภายในเวลา 16 ชั่วโมง

- หน่อไม้ฝรั่ง สามารถเติบโตได้ยาวถึง 10 นิ้ว ภายในเวลาเพียง 24 ชั่วโมง

- คุณรู้หรือไม่ว่า หน่อไม้ฝรั่งเป็นพืชในตระกูลเดียวกับลิลี่!!!

- นอกจากจะมีรสชาติอร่อยแล้ว แอสพารากัสยังเป็นพืชที่มีอายุยืนมาก สามารถอยู่ได้นานถึง 15 ปี

- สถานที่ที่ได้ชื่อว่าเป็น "เมืองหลวงแห่งแอสพารากัสของโลก" คือเมืองชเวตซิงเกน ในเยอรมนี โดยที่นี่จะมีเทศกาลแอสพารากัสประจำปีในช่วงสัปดาห์แรกของเดือนพฤษภาคม ซึ่งผู้ที่สามารถปลูกแอสพารากัสได้อวบอั๋นที่สุด จะได้รับตำแหน่ง "ราชาและราชินีแห่งหน่อไม้ฝรั่ง" ไปครอง

- หน่อไม้ฝรั่งที่ปลูกขายทั้งหมด ยังคงต้องใช้แรงงานคนเก็บด้วยมือเท่านั้น

 

การเลือกซื้อหน่อไม้ฝรั่ง

- เลือกต้นที่มีความแน่น กรอบ สีเขียวสด ส่วนปลายแห้งและไม่บานออก หน่อไม้น้ำมีทั้งลำต้นอวบใหญ่และลำต้นเล็กๆ ดังนั้น เวลาเลือกควรเลือกขนาดใดขนาดเดียวไปเลย เวลานำไปปรุงอาหารจะได้สุกพร้อมกัน

- ถ้ามีกลิ่น หรือต้นเหี่ยว ไม่ควรซื้อ

- หากส่วนโคนที่เป็นเสี้ยนๆ ยาวเกิน 15 เปอร์เซ็นต์ ของความยาวทั้งหมด แสดงว่าแก่เกินไป

- หน่อไม้ฝรั่งค่อนข้างบอบบาง ช้ำง่าย และแห้งง่าย ซื้อมาแล้วควรทำกินทันทีจะดีที่สุด อย่าเก็บไว้นาน

- ลองบีบทั้งกำเบาๆ ถ้ามีเสียงดังเอี๊ยด แสดงว่ายังสดอยู่

- คุณอาจจะคิดว่าต้นผอมๆ จะอ่อนกว่า แต่ส่วนใหญ่แล้ว ต้นที่อวบๆ มักจะหวานกรอบกว่าต้นเล็กๆ

 

การเก็บรักษา ตัดส่วนโคนออกประมาณ 1 นิ้ว แล้วห่อด้วยกระดาษพรมน้ำให้ชุ่ม ใส่ถุงพลาสติกอีกชั้น จะสามารถเก็บไว้ในตู้เย็นได้นานประมาณ 3 วัน

การยืดอายุ หลังจากตัดโคนออกแล้ว เอาไปแช่น้ำโดยจับวางตั้งขึ้น แล้วครอบด้วยถุงพลาสติกเพื่อเก็บความชื้น

เคล็ดลับการกินหน่อไม้ฝรั่งอย่างง่ายๆ

- วิธีที่ดีที่สุดคือ กินสดๆ โดยตัดเป็นท่อนๆ ผสมกับผักสลัด

- วิธีง่ายๆ อีกวิธีหนึ่งคือ นำไปนึ่งสัก 2 - 3 นาทีแค่พอสุก กินแกล้มกับน้ำพริก หลน หรือกินกับปลานึ่ง จิ้มน้ำจิ้มซีฟู้ดก็อร่อยไปอีกแบบ

เมนูอาหารจากหน่อไม้ฝรั่ง ถ้าเป็นเมนูไทยๆ แค่ผัดน้ำมันหอย หรือผัดกับกุ้ง ก็อร่อยล้ำแล้วละค่ะ แต่ถ้าชอบออกแนวตะวันตกหน่อย ก็สามารถทำได้ทั้งซุป หรือปิ้ง ย่าง กินกับสเต๊ค

การกินอาหารเป็นยา ไม่ต้องทำใจก่อนกลืน และไม่ต้องบีบจมูกก่อนกิน แต่เอร็ดอร่อยได้จนคำสุดท้าย อย่าลืมไปหามากินกันนะคะ